(2021届)生物科学PhD.申请经验--张展

基本背景

Undergraduate Major: Biological Sciences

GPA: 3.77/4;

TOEFL: 104(Speaking 23);

GRE: optional

申请结果

最终录取学校:

UPenn, Bioengineering Ph.D. 其他录取结果:

UIUC, PhD Bioengineering

NUS, PhD Mechanobiology

University of Copenhagen, MS Biotechnology

申请心得

导语:

南科大是一所在世界范围内还比较年轻的学校,这也意味着: 1.我们目前积累的校友资源比较有限,因此其实大家在升学时能参考的同专业案例可能比较少。为了能够最大化利用我们目前已有的校友资源,我认为已经完成升学的同学通过在南科大飞跃手册上分享自己的经历和感悟,可以为有需要的后辈们提供更多不同角度的参考。2.学校的知名度可能比较有限,因此在申请硕士甚至是博士的时候,对方教授/招生委员会可能并不会过于通过GPA来判断一个学生在本科期间的优秀与否,而是希望能从更多不同的角度来了解该学生(比如参与过的比赛或者是科研项目)。换言之,即使GPA不是很高,但是若能充分展示自己在其他方面的优势并且打动对方,还是有机会冲击自己最想去的项目。最后,因为本人申请季主要侧重于生物工程PhD方面的申请,因此本篇经验分享可能更多适用于希望申请研究型项目的同学。

前期准备:

就我个人的申请经历而言,大一到大三期间的准备尤为关键,其中主要分为以下几点:

1.课程学习

虽然GPA不是最关键的决定因素,但是还是要确保自己专业核心课的理解和成绩;仅我自己的经历来看,老师们虽然不太在乎整体的GPA水平,但是会比较关心与其研究相关性较高的几门课的分数,以及学生对这门课程知识的熟练程度。

2.实验科研

相对而言,南科大能给予学生的最大资源就是教授课题组的实验项目。但论及如何进行实验室的科研,这个可能得跟自己的导师商量更为直接。就我个人所在的学科(生物科学)而言,研究周期较长,技术水平要求较高,因此作为本科生难以发表独立文章。因此仅就生物而言,我个人的想法是对研究结果保持开放心态,最重要的是自己在某一个具体项目中的实际投入和贡献程度,而这个最终也会反映在你的汇报内容上。即便研究成果未能发表,但是若能通过自己对课题设计逻辑,实际执行流程以及数据分析的讲解打动对方老师,依然可以增加不少分

3.TOEFL/GRE(标化成绩)

越早开始越好!

4.暑期研究

其实往年大家都会选择在大三暑假的时候前往国外老师课题组进行课题的研究。这个的好处是:1.可以了解国外不同的研究思路,拓宽自己的视野 2.提前体验国外的研究氛围,从而判断自己是否感兴趣/合适 3.表现突出的情况下可能直接被教授录取 4.认真投入的情况下一般可以获得一封对方教授的推荐信。因此我个人是比较推荐大家在有机会的情况下还是多尝试申请国外的课题组进行暑期研究。2020年我也是有幸被UCLA-CSST项目录取,但是由于疫情原因,原本的线下研究机会被变更到了线上。算是因祸得福,这也是我第一次尝试跟着对方导师系统性地利用计算模型来探索生物学问题的工作,可以说为我后期的申请也起到了不小的帮助。另外,即便没有办法申请到国外的暑研,也可以自行申请/找导师推荐国内知名研究机构的暑研机会。

申请选校:

其实现在回想起来,我当初的选校/选专业还是比较任性+高风险的。原因主要是: 1.我在明显缺乏工科课程背景的情况下,申请的绝大部份项目都是偏生物工程一类。2.我申请的项目在专业排名上并没有明显拉开梯度,基本上不是前十就是20-30左右的学校,由此我在很长一段时间里其实没有收到任何一所学校的面试邀请。因此对于跟我情况比较类似的同学,我会有两点建议,1.如果你希望在读研的时候适当转方向,但又担心因为本科背景缺乏而没有把握,还是建议适当申请几个跟自己本科专业高度相关的项目。2.参考专业排名(比如USnews)来选项目的时候还是要放大范围,适当按梯度分布(尤其是对于主申博士的同学来说)。其他一些选校的小tips: 1. 了解同系学长学姐往年被录取的学校;2.可以在申请前先邮件联系感兴趣的教授,根据对方有无回复+回复内容再决定最终申请list.

面试+争取机会:

投完申请表之后整个人会感觉轻松不少,但是实际上真正的考验才刚刚开始。我收到的唯一一个正式的面试邀请是NUS在二月底发出的,形式为两位教授轮流向学生提问,问到的问题主要就是:1.为什么申请该项目,2.有哪些感兴趣的老师以及为什么,3.介绍过往的研究经历+根据细节提问,因此其实只要能提前准备一下基本上不会出现太大的问题。其他的面试则都是通过我个人邮件联系教授,从而取得的一对一面试机会。邮件联系教授我认为有两点比较重要:1.文字一定要简洁,2.重点讲述为什么对他的实验项目感兴趣(要能将过往的经历与之联系起来,最好再谈谈自己去到对方的课题组能做出什么贡献)。如果对方答应与你面试的话,其实机会就会大很多了。

总结+讨论:

我个人感觉申请中最重要的三个因素:1. 对科研项目的理解和实际贡献(通过publication或者PPT汇报体现) 2.专业核心课的GPA和实际掌握程度 3. 推荐信(有大牛的推荐信事半功倍)。其实现在有很多经验分享贴已经积累了不少升学申请过程中的技巧,但是我觉得回归初衷,还是得想清楚自己是否真的想要在某个方向继续深造。当然这个问题一时半会也很难确认,但是不时思索一下类似的问题可能才能让自己更好地知道该如何做出选择。

最后,希望本篇分享能够给予大家一些参考和帮助,如果大家关于升学方面还有任何问题,也欢迎联系我:

My Wechat: 18566745095

(本文由飞跃手册授权转载)

飞跃手册简介:

这是由我们在申请中遇到一系列疑问和体悟总结出的一份电子书。我们邀请了南科大每年各个院系和专业的毕业生们,在书中分享他们在申请路上踩过的坑和填过的土,希望你能常回来查查看看,总会有不少收获。* 请有意愿负责筹划 2022-Fall 飞跃手册的同学联系:xuc2019@mail.sustech.edu.cn。

值得提到的是,此处的申请更加广义,包含出国、直博、保研与就业共四项,我们邀请了各个专业在这四项中最优秀的同学来和大家谈谈申请。

该篇飞跃手册共有五部分,分别为英语学习,海外交流,选校经验,申请注意事项和个人申请总结,从大众申请者和南科大申请者两个角度,力求为 “如何在南方科技大学为申请国内、海外高校和入职优秀企业做出更全面的准备“ 这一问题作出解答。

需要特别指出的是,飞跃手册具有一定的时效性,比如一些热门专业每年的申请形式都会发生极大变化,再比如当我们谈及“xx专业19fall是史上最难申请的一年”,这有可能意味着20fall会更难申请,所以参考往年飞跃手册时请注意。

在此非常感谢来自南科大各个院系提供原创申请经验分享的同学们。每一位为今年飞跃手册写下文字的同学都怀着极高的热诚和真诚的态度,为学弟学妹留下这笔宝贵的财富。

希望这样的传统能够一直流传下去,去帮助未来更多南科大学子实现飞跃梦想。